Cristina Rodriguez

Essay by Eric Levergeois (Quelques mots à propos de l’artiste, 2015)
Cristina Rodriguez est née à Bogota, en Colombie, en 1964. Elle a fréquenté l´Université  de los Andes, où elle a obtenu son premier diplôme d’art en 1987. Elle a ensuite choisi de continuer sa formation en Grande-Bretagne, suivant les cours de The Slade School of Fine Arts de Londres (où se formèrent Dora Carrington, Eileen Gray, Ben Nicholson) où elle obtient un Master of Fine Arts en 1991, avant de choisir de se baser à Londres durant plus de deux décennies.   

Évoluant dans un contexte fortement marqué par la scène artistique européenne (Braque, Matisse, Klee, Chagall), elle ne renonce pas pour autant à la scène primitive de son inspiration: ce fleuve d’Amazonie légendaire, ses fables et ses riches territoires, creuset d’imaginaire haut en couleurs et fabuleux que représente sa Colombie natale. De plus, toujours attirée vers des terres à découvrir, à méditer et à peindre, elle est par essence une voyageuse infatigable – celle qui ressent spontanément les vives ressources et l’enchantement de pays nouveaux. L’élan pour le voyage, elle le dit souvent, est lié à son être profond et à son art. Outre la Colombie et les mythologies liées à sa vaste nature, ses lacs, ses montagnes, Cristina Rodriguez a puisé à des terres comme la Finlande, la Russie, la Turquie, l’Egypte, l’Algérie, la Namibie, l’Afrique du Sud, mais aussi la Grèce, l’Equateur, la Bolivie, le Pérou, sans oublier l’Autriche ou la Bulgarie – cet itinéraire porté vers la découverte lui a permis de travailler en Colombie, au Zimbabwe, aux Etats-Unis, en Angleterre, en Suisse et à présent au Portugal.  
 
Sensible à la musique narrative, Cristina Rodriguez a réinterprété les fameux «Tableaux d’une exposition» de Mussorsky en 1987 avec un langage formel réaliste et sublime absolument magique. En 1997, c’est le tour du «Carnaval des Animaux» de Saint-Saëns, qui propose à travers son interprétation une vaste gamme de «légendes prises dans le réel» et tout un monde léger, coloré, vif, intense, qui précise le rôle de l’artiste comme narratrice d’une réalité vécue et enchantée. Ce qui est vrai: il y a chez Cristina Rodriguez une musicienne des couleurs, une intense observatrice qui recrée la magie du monde en péril, et une diseuse de fables qui nous transporte dans des terres de rêve. Elle est un «être-peintre total», ses multiples expositions au fil des ans le prouvent, c’est une magicienne qui crée au cœur du monde. Elle sait produire un syncrétisme original, sensible à des fables lointaines et sensible à Matisse, Braque, très profondément, et en même temps, un peintre narratif («j’aime raconter des histoires» dit-elle) capable de produire des atmosphères rêvées, étranges, enchantées, appuyées sur le réel, où une mystérieuse mélancolie le dispute à la représentation de lieux vrais. Elle a exposé de nombreuses fois, quasiment chaque année, dans des galeries ou des salons internationaux, à Londres, en Colombie, Italie, Etats-Unis, Canada, Afrique, France, Australie, au fil des trente dernières années, et de nombreuses institutions de par le monde possèdent ses œuvres, dans un catalogue qui, à ce jour en compte entre cinq cents et six cents – de nombreuses reproductions sont visibles sur le site cristina-rodriguez.com  
  
"Promenades Enchantées à Genève" est le titre de sa neuvième exposition en solo. Cette exposition comprends 10 tableaux inspirés pas son séjour de deux ans à Genève.   
 
Eric Levergeois, Paris, 2015 

English translation

Essay by Eric Levergeois (A few words about the artist, 2015)

Cristina Rodriguez was born in 1964 in Bogotá, Colombia and attended the University of los Andes, where she received her BA in Fine Art in 1987. Rodriguez then continued her education at the prestigious The Slade School of Fine Arts in London, (where artists like Dora Carrington, Eileen Gray, Ben Nicholson studied).  She obtained a MA in Fine Arts in 1991 and chose to live and work in London for the next two decades.  
Working within the European Modern Art legacy, specially influenced by Braque, Matisse,  Chagall, Rodriguez has not renounced to the influence from her Colombian heritage: the legendary Amazon river, the rich and colourful myths, the depictions of the ‘fabulous’ and ‘magical’ found in her native country. She is a tireless traveller, drawn to uncover sources of enchantment of each country, to meditate and to paint about its essence, conveying the joy and wonder that each new land brings. The impetus of her voyages are related to her innermost being and are an integral part of her Art. In addition to the influence of her native Colombia, rich in its mythologies and closely linked to nature, its lakes and mountains, our intrepid traveller has been drawn to Finland, Russia, Turkey, Egypt, Algeria, Namibia, South Africa as well as Greece, Ecuador, Bolivia, Peru, Austria, Bulgaria. She has lived and worked in Zimbabwe, the US, England, recently in Switzerland and now in Portugal. 
 
Rodriguez has always been drawn to the stories that unfold in music. In 1987 she visually interpreted the famous Mussorsky piece “Pictures at an Exhibition”, using a realistic, formal language– the result being sublime and magical. Ten years later she turned her attention to Saint-Saëns “Carnival of the Animals’’, interpreting this ‘legend as real’, bathed in light and vivid colour. The artist’s role is that of narrator in this enchanted reality. In truth, Rodriguez is a ‘musician of colour’. Through her intense observations she recreates the magic of a world at risk, a fortune-teller of fables that transport us into a dream landscape. As seen in her many exhibitions over the years, she is a magician who creates enchanted works from within the heart of the world. Rodriguez’s work is a sensitive fusion of fable and allusions to the traditions of storytelling. She knows how to create an original syncretism, sensitive to the distant fables and deeply sensitive to Matisse, Braque. Fundamentally, she is a narrative painter (“I like to tell stories”, she says), capable of creating dreamlike, enchanted images based on the real, where a certain melancholy lives within the representation of real places. Over the past 30 years she has been widely exhibited, almost every year, in galleries and International Fairs in England, Colombia, Italy, USA, Canada, Africa, France, Australia, to name a few. Worldwide, many Institutions and Collections both private and public, possess her works. Most images of her paintings (over 500) are visible on www.cristina-rodriguez.com  
 
“Promenades Enchantées à Genève” is the title of her ninth solo exhibition. It conveys 10 paintings based on her two year stay in Geneva.  
 
Eric Levergeois, Paris, 2015   
 
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